Viagem ao espaço – Turismo espacial deve ciar indústria de US$ 1 bilhão em 10 anos

O governo dos Estados Unidos estima que a indústria de turismo espacial valerá cerca de US$ 1 bilhão nos próximos dez anos, segundo afirmou na quarta-feira o secretário americano George Nield ao subcomitê de Aeronáutica e Espaço.

Aeronaves espaciais já estão em construção para levar pessoas sem treinamento de astronautas para fora da atmosfera – os voos comerciais está previstos para começar em 2013. “Esta é uma indústria nova e em crescimento. podemos ver apenas o horizonte destes novos segmentos”, disse Nield.

No entanto, é preciso tomar cuidado no início, para não determinar o sucesso do negócio em um ou dois voos, segundo Mike Suffredini, gerente do programa de estações espaciais da Nasa. Os voos também serão comercializados a empresas privadas e organizações que busquem fazer experiências no ambiente espacial.

Entre os primeiros “turistas espaciais” está o ator Ashton Kutcher, que já se inscreveu para voar na primeira espaçonave de Richard Branson. O empreendedor britânico disse em seu blog que Kutcher, estrela da comédia de televisão Two and a Half Man, viajará no voo da Virgin Galactic para o espaço suborbital, que dá aos passageiros uns minutos de gravidade zero.

A Virgin Galactic, parte do Grupo Virgin de companhias que incluem a Virgin Airlines, de Branson, espera testar o voo de uma espaçonave para além da atmosfera da Terra neste ano. Os voos custam em torno de US$ 200 mil por pessoa.

Com informações da Reuters.

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